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Definition Was ist Cat 5?

Kabel der Kategorie 5 (Cat 5 bzw. Cat.5) sind die in bestehenden Netzwerken aktuell am häufigsten vorzufindenden Kabel. In neuen Installationen werden sie jedoch oft durch leistungsfähigere Cat-6- oder Cat-7-Kabel ersetzt. Kabel der Kategorie 5 ermöglichen Übertragungsraten bis in den Gigahertzbereich. Auch für die Telefonverkabelung sind die Kabel häufig im Einsatz.

(© aga7ta - Fotolia )

Cat-5-Kabel sind Gigabit-Ethernet-fähig und weit verbreitet. Im Jahr 2002 wurde zur Kennzeichnung der Eignung für Gigabit-Ethernet die Bezeichnung Cat 5e eingeführt. Vor 2002 existierten auch Cat-5-Kabel, die sich nicht für Gigabit-Netzwerke verwenden ließen. Heute geht man bei einem Cat-5-Kabel allerdings davon aus, dass es dem Cat-5e-Standard entspricht, so dass das "e" in der Bezeichnung heute meist weggelassen wird.

Kabel der Kategorie 5 (Cat 5 bzw. Cat.5) kommen in Netzwerken und Telefonnetzen zum Einsatz. Zur Verwendung als Patchkabel oder Anschlusskabel sind sie an ihren Enden mit RJ45-Steckern versehen. Grundsätzlich handelt es sich bei den Kabeln um ungeschirmte Twisted-Pair-Kabel. Im Gegensatz zum Beispiel zu Kabeln der Klassen Cat 1 oder Cat 2 sind Cat-5-Kabel im EIA/TIA-568-Standard definiert. Die Norm DIN EN 50173 weist den Kabeln die Klasse D zu. Aufgrund der hohen unterstützten Übertragungsraten der Kabel ist bei der Verlegung und der Montage auf die Einhaltung bestimmter maximaler Biegeradien zu achten.

Aufbau und Eigenschaften von Cat-5-Kabeln

Wie alle Twisted-Pair-Kabel besteht auch das Cat-5-Kabel aus paarweise miteinander verdrillten Adernpaaren. Die Verdrillung reduziert das Übersprechen zwischen den Adernpaaren innerhalb des Kabels und verringert die Störeinflüsse äußerer elektromagnetischer Felder. Die Distanz der Verdrillungen nennt sich Pitch und variiert zwischen den verschiedenen Adernpaaren, um Übersprecheffekte weiter zu reduzieren.

Die Isolierung der einzelnen Kupferadern besteht aus Kunststoff und ist farblich unterschiedlich gekennzeichnet. Eine Schirmung ist bei den Cat-5-Kabeln weder an den Adernpaaren noch am Gesamtkabel vorhanden. Es handelt sich daher um UTP-Kabel (Unshielded Twisted Pair). Die Impedanz der Kabel beträgt 100 Ohm bei einer maximalen Betriebsfrequenz von 100 Megahertz. Kabel- und Steckertypen sind im Standard TIA/EIA-568-B definiert. Üblich sind als Stecker so genannte 8P8C-Modularstecker, auch als RJ45-Stecker bezeichnet. Das Farbschema der einzelnen Adern entspricht entweder dem T568A- oder dem T568B-Schema.

Typische Einsatzbereiche von Cat-5-Kabeln

Noch heute ist in vielen Netzwerken und strukturierten Verkabelungen das Cat-5-Kabel das Standardkabel. Es entspricht in der Regel Cat 5e und ist für 10BASE-T-, 100BASE-TX und 1000BASE-T-Netzwerke einsetzbar. In 1000BASE-T-Netzwerken werden im Gegensatz zu 10BASE-T- und 100BASE-TX-Netzen alle acht Adern des Kabels genutzt. Zur Versorgung der angeschlossenen Geräte mit der für den Betrieb benötigten elektrischen Energie unterstützen Kabel der Kategorie 5 Power over Ethernet (PoE).

Weitere typische Anwendungen sind Telefonverkabelungen, ISDN-Anschlüsse, DSL-Anschlüsse oder SONET-Verbindungen (Synchronous Optical Network). Auch viele Video- und Multimediaanwendungen verwenden Kabel der Kategorie 5. Für 10GBASE-T-Netzwerk sind Cat-5-Kabel aufgrund ihrer beschränkten Bandbreite eher ungeeignet. Für diese Geschwindigkeiten sind Cat-6- und Cat-7-Kabel mit höheren Betriebsfrequenzen und noch besseren Übertragungseigenschaften vorgesehen.

Einordnung von Cat-5-Twisted-Pair-Kabeln in der Gesamtübersicht der Kabelkategorien

Folgender tabellarischer Übersicht ist die Einordnung der Cat-5-Kabel innerhalb der insgesamt acht verschiedenen Kabelkategorien zu entnehmen:

Kategorie: Bandbreite: Typ: Klasse: Beispielanwendungen:
CAT 1 0,4 MHz UTP A Telefonkabel
CAT 2 4 MHz UTP B ISDN oder Terminalsysteme
CAT 3 16 MHz UTP C ISDN- und Telefonkabel, 10BASE-T und 100BASE-T4
CAT 4 20 MHz UTP Token Ring mit 16 Mbit/s
CAT 5 100 MHz UTP D 100BASE-TX und 1000BASE-T oder SONET
CAT 6 250 - 500 MHz UTP oder STP E 1000BASE-T, 10GBASE-T oder 155-Mbit-ATM und 622-Mbit-ATM
CAT 7 600 - 1.000 MHz S/FTP F oder FA 10GBASE-T
CAT 8 1.600 - 2.000 MHz S/FTP G 40GBASE-T und 100GBASE-T

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