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Definition Was ist HTTPS (Hypertext Transfer Protocol Secure)?

Hypertext Transfer Protocol Secure (HTTPS) ist ein Protokoll, mit dem sich im Internet Webseiten und Daten verschlüsselt und sicher zwischen Webservern und Webbrowsern austauschen lassen. Es nutzt eine Ende-zu-Ende-Verschlüsselung und Authentifizierung.

(© aga7ta - Fotolia)

Die Abkürzung HTTPS steht für Hypertext Transfer Protocol Secure. Es handelt sich um ein Protokoll zur sicheren Übertragung von Informationen im Internet. Hauptsächlich wird es für die verschlüsselte Kommunikation zwischen dem Webbrowser eines Anwenders und dem Webserver verwendet.

Ursprünglich wurde HTTPS von Netscape entwickelt und in deren Browser veröffentlicht. Heute unterstützen alle gängigen Browser HTTPS. Die Installation zusätzlicher Software ist nicht notwendig. Mit dem Hypertext Transfer Protocol Secure lassen sich Vertraulichkeit und Integrität beim Datenaustausch zwischen Client und Server im World Wide Web herstellen. Das Protokoll nutzt hierfür die Ende-zu-Ende-Verschlüsselung und die Authentifizierung.

Aus technischer Sicht fügt das Protokoll zwischen HTTP (Hypertext Transfer Protocol) und TCP (Transmission Control Protocol) eine zusätzliche Schicht ein. Mit Hilfe der Authentifizierung können die Kommunikationspartner beim Aufbau der Verbindung die Identität des anderen überprüfen. Phishing oder Man-in-the-Middle-Angriffe lassen sich dadurch verhindern.

In der Regel authentisiert sich nur der angefragte Webserver, die Client-Authentifizierung ist zwar ebenfalls möglich, wird aber nur selten verwendet. Verschlüsselte Verbindungen sind in der Adresszeile des Browsers an dem Beginn mit "https://" anstatt "http://" zu erkennen. Zusätzlich zeigen die Browser Symbole vor der Adresse wie bspw. ein Schloss als Hinweis auf eine verschlüsselte Verbindung an.

Die Funktionsweise des Hypertext Transfer Protocol Secure

Das Hypertext Transfer Protocol Secure verwendet TLS (Transport Layer Security) als Zwischenschicht zwischen HTTP und TCP. Für die sichere Verbindung nutzt TLS verschiedene Mechanismen. Kommunikationspartner authentifizieren sich über Zertifikate. Die Zertifikate stellt eine vertrauenswürdige Instanz, eine so genannten Certificate Authority (CA), aus. Die eigentliche Kommunikation verschlüsselt ein Session Key, der nur für die jeweilige Sitzung gültig ist.

Meist authentifiziert sich lediglich der Dienstanbieter (Webserver) gegenüber dem Client mit einem Zertifikat. Dies stellt sicher, dass der User tatsächlich mit dem Webserver verbunden ist, den er adressiert hat. Was den eigentlichen Abruf der Internetseiten vom Webserver angeht, ist HTTPS identisch mit HTTP. Seiten werden über Requests angefordert und anschließend vom Server mit seiner Antwort ausgeliefert.

Als Standardport verwendet das Hypertext Transfer Protocol Secure den Port 443. Unverschlüsseltes HTTP wird in der Regel über Port 80 ausgeführt. Ein Webserver benötigt, um Seiten per HTTPS ausliefern zu können, eine SSL-Bibliothek wie OpenSSL. In fast allen gängigen Webhosting-Installationen ist eine SSL-Bibliothek entweder bereits enthalten oder leicht nachzurüsten.

Verwendung des Hypertext Transfer Protocol Secure

Die Hauptanwendung für das Hypertext Transfer Protocol Secure ist die sichere Übertragung von Webseiten im Internet. Die Nutzung von HTTPS wird durch Suchanbieter wie Google zusätzlich forciert, da verschlüsselte Seiten mit besseren Positionen in den Ergebnislisten belohnt werden. Auch die zunehmende Verbreitung von offenen, für die Allgemeinheit nutzbaren WLANs trägt zur Verbreitung von HTTPS bei, da sich WLAN-User mit den Ende-zu-Ende-verschlüsselten Verbindungen vor unbefugtem Abhören anderer WLAN-Nutzer schützen können. Die Inhalte sind dann unabhängig vom WLAN-Protokoll verschlüsselt. Da TLS eine eigene Zwischenschicht zwischen TCP und Protokollen höherer Schichten darstellt, lässt es sich für die Absicherung anderer Protokolle wie SMTPS, IMAPS und FTPS einsetzen.

Besonderheiten und Sicherheitsaspekte des Hypertext Transfer Protocol Secure

Die Vertrauenswürdigkeit der Identität des Servers hängt beim Hypertext Transfer Protocol Secure maßgeblich von der Echtheit des Zertifikats ab. Ob man der Identität des Webservers vertrauen kann, muss der Webbrowser anhand einer Liste vertrauenswürdiger CAs und eines Gültigkeitsdatums entscheiden. Unsauberes Arbeiten der Zertifizierungsstellen oder widerrechtlich erworbene Zertifikate können die sichere Authentifizierung des Hypertext Transfer Protocol Secure allerdings kompromittieren.

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