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Trennung von Hard- und Software als neues Netzwerparadigma AT&T testet White Boxes im TK-Netz

Autor / Redakteur: Dirk Srocke / Dipl.-Ing. (FH) Andreas Donner

In einem Praxisversuch hat AT&T Verkehrsüberwachungsdaten zwischen örtlich entfernten White Box Switches verschiedener Hersteller übertragen. Die Systeme wurden wurde dabei in die ECOMP-Plattform eingebunden.

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Eine der White Boxes im Test: Der Delta Agema AGC7648A Switch.
Eine der White Boxes im Test: Der Delta Agema AGC7648A Switch.
(Bild: Delta Electronics)

Wie gut Hardware von der Stange und offene Software für den Aufbau von Telekommunikationsnetzen taugen, das hat AT&T jetzt in einem Feldversuch getestet. Dabei seien Ende März Daten zur Verkehrsüberwachung in höchster Geschwindigkeit von Washington D.C. nach San Francisco übertragen worden. Die Zielstellung dabei: Hard- und Software weitgehend voneinander zu trennen, um Innovationen künftig rascher und unkomplizierter voranzutreiben.

Zum Aufbau gehörten Intel-basierte Systeme mit SnapRoute-Netzwerkbetriebssystem. Auf einer Seite der Übertragung stand ein Delta Agema AGC7648A Switch mit Broadcoms Qumran-Chips für das Switching. Als Gegenstelle kam ein „Edgecore Wedge 100BF“-System zum Einsatz, das Barefoots per P4 programmierbare Tofino-Switchingchips nutzt.

Die Switches wurden in AT&Ts ECOMP-Plattform (Enhanced Control, Orchestration, Management & Policy) eingebunden. Die Lösung wurde kürzlich übrigens an die Linux Foundation übergeben, um als Open Source in der Open Networking Automation Platform (ONAP) aufgenommen zu werden.

Andre Fuetsch, President of AT&T Labs and Chief Technology Officer, kommentiert: „Wir sind zwar noch in den Anfängen dieses Prozesses, aber wir sehen bereits jetzt großes Potenzial, die Innovationsgeschwindigkeit zu steigern, die Kosten zu senken und dabei stets den Bedürfnissen unserer Kunden einen Schritt voraus zu sein [...] Zu Beginn dieses Versuchs haben wir traditionelle Switches in der Größe von mehreren Kühlschränken benutzt und sind bei einem Chip angekommen, der wortwörtlich in die Handfläche passt. Wir denken, dass White Boxes eine bedeutende Rolle in der Zukunft des Wide Area Networks spielen werden.“

AT&T testet White Boxes momentan auch für andere Netzwerkgeräte. So tausche man etwa herkömmliche Router in Mobilfunkmasten durch White Box Router aus.

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